Una història de resistència

La Mestra és el documental que narra la història de Marifé Arroyo al voltant de la seua experiència pedagògica entre els anys 1974 i 1982 a l’escola de Barx, la Safor. A través de diferents interlocutors, l’espectador connectarà amb una jove mestra de vint-i-quatre anys que va arribar a aquest poble de muntanya, amb poc més de 700 habitants, eminentment agrícola i rural, als anys del tardofranquisme i la Transició.

La Mestra va posar en marxa un projecte educatiu igualitari, integrador i en valencià deixant una empremta inesborrable entre els seus alumnes i col·legues. Tot i ser filla de pares de Salamanca, Marifé aprengué a parlar i a escriure en valencià, per tal que l’alumnat poguera estudiar en la seua llengua materna. A més a més, aplicà tècniques d’ensenyament molt naturals i innovadores, per tant, diferents de tot allò que havia sigut l’escola del poble els darrers quaranta anys.

El projecte educatiu de Marifé va revolucionar els alumnes, i en conseqüència a tot el poble. Els seus col·legues i l’alumnat s’obriren a la realitat de la vida de la comarca i, de sobte es trobaren amb un nou món al seu abast. El rendiment escolar, en conseqüència, va millorar dràsticament arribant fins i tot a màximes d’escolarització respecte als darrers anys.

Malgrat totes aquestes enriquidores experiències la vida de Marifé va començar a trontollar quan certs sectors conservadors del poble es van posicionar en contra dels canvis, per considerar que l’educació que es donava a l’escola, era massa oberta. La mestra va començar a rebre missatges anònims i amenaces per ensenyar en valencià.

La societat valenciana s’endinsava en la complexa Transició, i mentre els partits i mitjans de comunicació polititzaven la llengua, el poble de Barx es va veure convertit en un camp de batalla de dues idees molt oposades. La polèmica va esclatar definitivament quan una editorial al diari Las Provincias i diversos articles, acusaven Marifé de «catalanista», «soviètica» i «terrorista», que varen fer que, tota la virulència política del moment caigueren sobre ella i l’escola de Barx.